Linda muutti itselleen vieraaseen maahan: ”Kyseessä oli todellakin hyppy tuntemattomaan”

Mirella Ahonen

5.11.2022

Linda muutti Maltalle ensimmäisen kerran viisi vuotta sitten.

Paljon matkustellut Linda löysi tukikohtansa Maltalta. Siellä hektisyys, kiire ja stressi ovat jääneet vähemmälle.

Linda lähti Maltalle ensimmäisen kerran syksyllä 2017 saamansa työpaikan perässä. Hän oli vuotta aiemmin valmistunut liiketalouden tradenomiksi ja etsinyt uusia työhaasteita Suomesta niitä kuitenkaan löytämättä.

– Aloin laajentaa työnhakualuettani Suomesta Eurooppaan. Aika pian sain huomata, että vaikka olin Suomessa tehnyt kahdentoista vuoden työuran, niin vastaaviin tehtäviin ei ollutkaan kovin helppoa päästä ulkomailla, Linda kertoo.

Linda sai työn maltalaisen nettikasinon suomenkielisenä asiakaspalvelijana. Kuukausi myöhemmin hän oli irtisanoutunut pitkäaikaisesta vakituisesta työstään Suomessa, laittanut asuntonsa vuokralle, myynyt autonsa ja pakannut tavaransa.

– Kyseessä oli todellakin hyppy tuntemattomaan, koska en tiennyt nettikasinoista mitään enkä ollut ikinä Maltalla edes käynyt.

Asuttuaan pari vuotta Maltalla Lindalle tarjoutui tilaisuus myös kaukomatkusteluun hänen saatuaan työpaikan, jossa oli etätyöskentelymahdollisuus. Hän lähti reissulle Aasiaan, mikä oli ollut yksi hänen pitkäaikaisista haaveistaan. Koronapandemia pidensi reissua maiden lyödessä rajansa kiinni, ja lopulta Linda vietti tätinsä lomatalossa Thaimaassa viisi kuukautta. Sieltä hän palasi Suomeen.

 – Vietin yhden talven Espanjassa, ja marraskuussa 2021 päädyin muuttamaan takaisin Maltalle. En oikeastaan osaa tarkalleen sanoa, mikä tässä pienessä saarivaltiossa viehättää niin paljon, että muutin takaisin. Ulkomaalaiset harvemmin jäävät Maltalle pidemmäksi aikaa, saati pysyvästi.

Linda myöntää olleensa aluksi pelialaa kohtaan melko epäileväinen, mutta mielenkiinto on kasvanut kokemuksen mukana.

– Viiden vuoden pelialalla työskentelyn jälkeen kontakteja on syntynyt paljon, ja oli mahtavaa huomata niiden hyöty, kun olin äskettäin hetken työttömänä. Oli jännä huomata, että viiden vuoden aikana ulkomailla on kertynyt kontakteja enemmän kuin ikinä kahdentoista työvuoden aikana Suomessa.

Linda sanoo muiden ulkosuomalaisten paluumuutoista ja työnsaantihaasteista lukiessaan välillä miettivänsä millainen hyöty hänen kokemuksellaan mahtaa olla, mikäli hän joskus palaisi Suomeen.

– Toki voisin edelleen tehdä ulkomaalaiselle yritykselle töitä etänä myös Suomesta käsin. Se voisi olla helpompi vaihtoehto paluumuuton kannalta.

Linda nauttii Maltan vaellusreiteistä.

Mielenkiintoinen kulttuuri

Tällä hetkellä Linda työskentelee sisällöntuotannon koordinaattorina pelialalla. Vapaa-ajanviettomahdollisuuksia Maltalla on pienestä koostaan huolimatta runsaasti.

– Täältä löytyy edelleen paikkoja, joissa en ole edes käynyt. Erilaisia vaellusreittejä on todella paljon ja niitä on kiva käydä kävelemässä. Toisinaan tapaan muutamia tuttuja, joiden kanssa käymme syömässä tai drinkeillä. Kesäaikaan täällä on myös paljon erilaisia musiikkitapahtumia, paikallisia festivaaleja eri kylissä, markkinoita, karnevaaleja, ilotulituskilpailua ja paljon muuta.

Maltalla on helppoa jutella täysin tuntemattomienkin kanssa, mutta kunnon ystäviä Linda ei ole vielä tähän mennessä saarelta löytänyt. Muutamia paikallisia kavereitaan hän näkee silloin tällöin. Hän on pohtinut syitä sille, miksi ystävien löytäminen on vaikeampaa.

– En oikein tiedä mistä se johtuu, mutta varmaan yhtenä syynä on ihmisten vaihtuvuus tällä saarella. Harva jää tänne pysyvämpää tai pitkäaikaista elämää rakentamaan, hän toteaa.

Lindan mukaan maltalaista kulttuuria voisi parhaiten kuvailla sekoituksena välimerellistä ja eurooppalaista kulttuuria.

– Malta tunnetaan esimerkiksi vanhasta historiastaan aina ritariajoille saakka. On vaikuttavia linnoituksia ja temppeleiden raunioita, jotka ovat vanhempia kuin Egyptin pyramidit. Toisinaan Vallettassa ja Mdinassa vieraillessa tuntuu kuin olisi aikamatkaillut takaisin keskiajalle. On hienoa, että sitä on haluttu säilyttää niin paljon.

Lindan mukaan Maltalla perheiden merkitys ja uskonnollisuus näyttäytyvät huomattavasti vahvemmin kuin Suomessa. Suurin osa maltalaisista kuuluu roomalaiskatoliseen kirkkoon. Kesäisin jokaisessa kylässä vietettävät festivaalit eli festat ovat usein uskonnollisia juhlia.

– Siitä huolimatta uskallan sanoa, että kuka tahansa voi niihin osallistua riippumatta siitä, miten paljon uskonto merkitsee omassa elämässä, sillä juhlat ovat loistava tapa päästä näkemään paikallista kulttuuria.

Uskonnolliset perinteet ja erilaiset uskomukset ovat Lindan mukaan Maltalla asioita, jotka myös jakavat vahvasti mielipiteitä, niin hyvässä kuin pahassa.

– Etenkin ikääntyvien ja nuorten sukupolvien välillä mielipiteet eroavat välillä hyvinkin paljon. Halutaan siirtyä nykyaikaisempiin tapoihin, mutta samalla silti pitää kiinni vanhoista perinteistä. Siinä huomaa selkeästi katolisen uskonnon vaikutuksen.

Linda kertoo Maltan ruokakulttuurissa näkyvän sekoitus arabialaista, italialaista ja brittiläistä keittiötä välimerelliseen tyyliin.

– Oliiviöljyä ei säästellä! Maltan kansallisruokaa on kani, jota saa yleensä haudutettuna kastikkeessa vihanneksien kera. Ruokaa on saatavilla tuoreista raaka-aineista, ja etenkin tällaiselle kalan ja rapujen ystävälle se on ihan mahtava juttu.

Linda mainitsee paikallisista herkuista pastizzin ja qassatan, joita myydään leipomoissa ja joiden täytteenä voi olla lähes mitä vain.

Vapaa-ajanviettomahdollisuuksia on Maltalla runsaasti.

Tulevaisuudensuunnitelmissa joustovaraa

Välimeren rento elämäntyyli viehättää Lindaa.

– Maltalaisessa kulttuurissa on todella paljon asioita, joista itse pidän. Sellainen tietty hektisyys ja kiire mitä oli Suomessa asuessa, on täällä jäänyt vähemmälle eikä kaikesta enää stressaa ihan samalla tavalla. Pidän myös todella paljon erilaisista festivaaleista ja tapahtumista mitä täällä järjestetään. Niistä jotenkin välittyy sellainen hyvä fiilis ja elämästä täysillä nauttiminen.

– Ulkomaille muutossa on aina omat haasteensa, etenkin paikalliseen kulttuuriin tottumisessa. Itselle sen on tehnyt varmaan helpommaksi matkustelu jo ennen Maltalle muuttoa. Etenkin jos reissuillaan pyrkii näkemään vähän enemmän paikallista elämää turistikohteiden sijaan, saa jo aika hyvän kuvan siitä, millaista se asuminen juuri siinä maassa voisi olla.

Suomesta Linda kaipaa erityisesti luontoa ja vuodenaikojen vaihtelua.

– Maltan luonto on melko karua ja kivikkoistakin, eikä täältä löydä metsiä samalla tavalla kuin Suomesta. Vaikka pidänkin eniten kesästä, olen alkanut kaivata erityisesti syksyä ja sen kauniita värejä.

Paluumuutto Suomeen ei ainakaan toistaiseksi ole Lindan suunnitelmissa, vaikkei se täysin poissuljettu ajatuskaan ole. Tällä hetkellä hän odottaa Aasiassa asuvan miesystävänsä saavan opiskeluviisumin Maltalta.

– Maltalla tulen varmasti pysymään ainakin seuraavan vuoden, sillä jatkoin juuri vuokrasopimusta nykyisessä asunnossani vuodeksi eteenpäin. Viime aikoina pohdinnassa ovat olleet tulevan talven suunnitelmat, sillä reissuhaaveita minulla riittää. Voisin myös helposti kuvitella asuvani jossain toisessa Välimeren maassa, kuten vaikkapa Kreikassa.

Etätyön tuoma vapaus on tullut Lindalle entistä tärkeämmäksi. Kun tärkeitä ihmisiä, joiden luona vierailla, on useammassa kuin yhdessä maassa, on huomattavasti helpompaa, kun työt voi ottaa mukaan eikä lomapäiviä tarvitse laskea riittämään joka reissuun.

– Muutaman kerran minulta on kysytty, miksi olen muuttanut tänne takaisin, ja siihen oli aluksi haastavaa vastata. Jostain syytä päätös paluusta oli itselle todella helppo. Ehkäpä siksi, että Malta on alkanut tuntumaan toiselta kodilta. Vaikka saari on pieni ja luontoa kaipaa enemmän, niin ajatus täältä lähtemisestä on vaikeampi kuin esimerkiksi kolme vuotta sitten. Ja uskonkin, että mikäli jonain päivänä täältä lähtisin, niin ihan varmasti palaisin silti takaisin. Vähintään lomareissulle.

Syvenny aiheeseen

Koronakuulumisia Yhdysvalloista: ”Kukaan ei tiedä, miltä maailma näyttää tämän jälkeen”

Kotiopettajan töitä, osavaltion yhteishenkeä ja pandemian jälkeisen tulevaisuuden suunnittelua. Seattlessa asuva Muusa Liinpää, Texasissa asuva Heikki Warma ja Etelä-Indianassa asuva Mari Hendricks kertoivat korona-arjestaan Yhdysvalloissa.

Lue koko artikkeli »

Osallistu keskusteluun

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *